Охотник за космическим мусором: немецкие ученые создали радар для защиты спутников

Созданная в Техническом университете Брауншвейга компьютерная модель показывает распределение и траекторию движения неуправляемых искусственных объектов на орбите Земли Увеличить картинку Созданная в Техническом университете Брауншвейга компьютерная модель показывает распределение и траекторию движения неуправляемых искусственных объектов на орбите Земли (© picture alliance / dpa) Почти 3 тысячи тонн космического мусора перемещается в настоящий момент на околоземной орбите и представляет собой серьезную опасность для спутников. С помощью нового радара немецкие специалисты  получили возможность отслеживать траекторию движения искусственных объектов и предотвращать столкновение с ними.

Околоземная орбита полна космического мусора. Сейчас вокруг нашей планеты курсирует около 2700 тонн искусственных объектов и их фрагментов, которые представляют серьезную опасность для спутников. Разработанный Немецким аэрокосмическим центром в Бонне (DLR) космический радиолокатор GESTRA (German Experimental Surveillance and Tracking Radar) с осени 2018 года будет предотвращать столкновения между спутниками и космическим мусором.

Разрушительная сила мусора обусловлена высокой скоростью его движения. "Эта скорость просто невероятная, – существенно выше, чем скорость пули", – утверждает Геральд Браун (Gerald Braun), руководитель проекта GESTRA. Причинить вред могут частички даже размером с миллиметр. Если такой осколок налетит, например, на солнечные модули спутников, это повлечет за собой коррозию и окисление батареи. А частица диаметром в десять сантиметров, по расчетам экспертов, способна раздробить спутник на тысячи частей.
Примечательно, что сейчас на околоземной орбите ученые насчитывают около 150 миллионов объектов космического мусора размером более миллиметра и 750 тысяч обломков величиной от двух до десяти сантиметров. При этом наибольший объем космического мусора содержится на высоте от 800 до 900 километров.

С помощью нового радара выслеживать такие объекты будут с бывшей учебной базы бундесвера под Кобленцем. Радиолокатор, призванный охотиться за опасными частицами, состоит из передатчика и приемника. Передатчик посылает импульсные сигналы в космос, и на высоте около 400 километров из множества сигналов образуется своего рода густая сеть. Поэтому свое детище Браун окрестил "поисковым зонтиком в небе".

Каждый пролетающий кусочек мусора будет регистрировать приемное устройство на земле. Это позволит отследить траекторию движения опасных частиц и, соответственно, вовремя отвести спутник с рискованного маршрута. Однако однократным прогнозом дело не обойдется: ученые из Бонна утверждают, что космические отходы из-за давления Солнца меняют свою траекторию каждые два дня.

В будущем для снятия более точных показаний на помощь GESTRA в "охоте" за космическим мусором возьмут радар NIRA, разработанного в Институте высокочастотной физики и радарной техники им. Фрауэнгофера в Вахтберге. "Именно близость к этому городу Кобленца, расположенного всего в шестидесяти километрах, стала важнейшим основанием при выборе места для установки радара GESTRA", – поясняет  представитель Федерального ведомства по безопасности информационной техники Германии в Кобленце.

Ученые возлагают на проект GESTRA большие надежды. "Мы начинаем создавать немецкий каталог траекторий космических обломков, который необходим для гражданских и военных целей. До сих пор мы базировались на данных американских исследований", – рассказывает Геральд Браун.

Немецкие ученые не сомневаются в практической пользе своей разработки, подчеркивая при этом, что целенаправленно создавали радар GESTRA как прототип, за которым должны последовать другие приборы для наблюдений за космическим пространством.

Арина Попова

01.11.2017

Охотник за космическим мусором: немецкие ученые создали радар для защиты спутников

Компьютерная модель распределения "космического мусора" на околоземной орбите, разработанная в ESA

Присоединяйтесь к нам

Промышленные отходы очистит солнце

Применять ноу-хау DLR можно будет во многих "грязных" отраслях промышленности © picture-alliance/ dpa

В Германском аэрокосмическом центре изобретен новый метод очистки промышленных отходов. Вместо дорогостоящих технологических схем немцы решили прибегнуть к помощи природы – и используют солнечный свет, который при окислении расщепляет токсичные вещества.

DLR знает, как вынести сор из космоса

Скопление мусора на орбите Земли может закончится столкновениями и взрывами, что сильно затруднит космические путешествия © picture alliance / dpa

Если на околоземной орбите не навести порядок, то уже в ближайшие десятилетия она станет непригодна для использования, и дорога в космос для землян будет закрыта. Летающий вокруг нашей планеты мусор представляет опасность для космических аппаратов, так как даже сантиметровый фрагмент может разнести в щепки спутник. Умельцы из Германского центра авиации и космонавтики придумали, как очистить орбиту при помощи лазера.