"Розетта" и комета: свидание на орбите

picture alliance / dpa Увеличить картинку Преодолев за десять лет полета около 6,4 миллиардов километров, "Розетта" вышла на орбиту кометы 67Р/Чурюмова-Герасименко (© picture alliance / dpa) 6 августа 2014 года космический аппарат "Розетта" после десятилетнего путешествия в Солнечной системе совершил успешное сближение с кометой 67P/Чурюмова-Герасименко и вышел на ее орбиту. Эксперимент уже называют эпохальным в истории космических исследований. Стыковка посадочного модуля аппарата с поверхностью кометы запланирована на 11 ноября. Она предоставит ученым уникальные данные о самых ранних этапах формирования Солнечной системы и позволит разгадать секрет появления воды на Земле.

Автоматическая межпланетная станция Европейского космического агентства (ESA) "Розетта" (Rosetta), преодолев за десять лет полета в общей сложности около 6,4 миллиардов километров, 6 августа была выведена на орбиту кометы 67Р/Чурюмова-Герасименко. Операция заняла около 6 минут, после чего аппарат стабилизировался на расстоянии почти 100 километров от поверхности исследуемого объекта. Комментируя это событие, один из научных руководителей программы доктор Хольгер Зиркс (Holger Sierks) из Института исследований Солнечной системы Макса Планка заявил, что оно открывает новую главу миссии "Розетты". Это исследование должно коренным образом изменить науку о кометах, поскольку космический аппарат впервые в истории человечества не только достиг кометы, но и вышел на ее орбиту. Ранее земные космические аппараты исследовали кометы лишь в течение короткого времени, пролетая вблизи этих тел.

С аппарата переданы первые подробные фотографии кометы. Сделанные с расстояния всего в 285 километров от ее поверхности с разрешением 5,5 км на пиксель, они во многом превосходят более ранние снимки. Эти изображения преподнесли ученым несколько сюрпризов. В частности, форма кометы оказалась не яйцевидной, как они предполагали, а состоящей из двух крупных частей соединенных перешейком. Это означает, что она образовалась в результате столкновения двух комет и что у нее есть два ядра. Кро picture alliance / ZUMAPRESS.com Увеличить картинку Снимок кометы с расстояния в 285километров (© picture alliance / ZUMAPRESS.com ) ме того, "Розетта" передала на Землю данные об испаряющейся воде и суточных изменениях температуры. Это позволило установить, что поверхность ядра пористая и на ней практически нет льда. Однако работа ученых только начинается. Теперь им необходимо выяснить массу кометы, определить структуру ее поверхности и выбрать наиболее приемлемую площадку для отделяемого модуля "Филе" (Philae), которому предстоит совершить посадку уже в ноябре этого года.

Стыковка станет следующим этапом эксперимента. Если модуль сможет закрепиться на поверхности кометы, ученые получат уникальные данные о самых ранних этапах развития нашей Солнечной системы. Ведь комета Чурюмова-Герасименко образовалась 4,6 миллиардов лет назад – раньше большинства астероидов. Вместе с кометой аппарату предстоит обогнуть Солнце и изучить его влияние на комическое тело. Кроме того, зонд будет использован для измерения объемов газа и пыли, взятия пробы из ядра кометы и документации данных. Поэтому речь идет не только о поверхности или среде, окружающей комету, но и том, что находится внутри. Эти данные помогут понять, как выглядела Солнечная система до формирования планет, какая материя преобладала в определенные периоды эволюции небесных тел, и, возможно, позволят ответить на вопрос, откуда на Земле появилась вода. Ученые предполагают, что важную роль в этом процессе сыграли именно кометы. Миссия зонда должна завершиться в декабре 2015 года.

Экспедиция "Розетты" – это международный проект ESA с участием 17 государств и NASA, одна из самых старых разработок агентства. Его история началась в 1993 году после успеха в исследовании кометы Галлея советскими, японскими и европейскими учеными. Изначально целью миссии была комета Виртанена, однако из-за отказа д picture alliance / dpa / dpaweb Увеличить картинку Запуск Розетты в марте 204 года (© picture alliance / dpa / dpaweb) вигателей ракеты в декабре 2002 года миссию пришлось отложить, а цели экспедиции поменять. Успешный запуск аппарата состоялся в марте 2004 года с космодрома Куру во Французской Гвиане. В соответствии с планом "Розетта" сблизилась с астероидами Штейнс и Лютеция из Главного пояса астероидов, получила необходимые данные, передала на Землю снимки и ушла в "спящий" режим гибернации перед главной целью – сближением с кометой Чурюмова-Герасименко. В январе этого года в главный офис управляющей компании в немецком Дармштадте поступил сигнал о том, что Розетта "проснулась", ее компьютеры снова включились и аппарат готов к "свиданию с кометой.

Свое название аппарат получил в честь знаменитого Розеттского камня, благодаря которому в XIX веке ученые смогли расшифровать древнеегипетские иероглифы. Название спускаемого модуля происходит от острова Филе на реке Нил. Там нашли обелиск, с помощью которого удалось расшифровать Розеттский камень. Модуль, кстати, предоставил международный консорциум во главе с Германским космическим центром (DLR), расположенным в Кёльне. Немецкая сторона взяла на себя и часть финансовых расходов на миссию: 290 миллионов из порядка 1,3 миллиардов евро, потраченных на сегодняшний день на строительство аппарата и последующие исследования.

На сайте ESA создана страница, посвященная путешествию "Розетты". На ней можно узнать текущее положение аппарата и посмотреть на его визуализацию в пространстве и по отношению к небесным телам, там же публикуются актуальные снимки кометы Чурюмова-Герасименко и другие новости проекта: www.sci.esa.int/rosetta

Дарья Хрущева


"Розетта" и комета: свидание на орбите

picture alliance / ZUMAPRESS.com

Комета вблизи