Миссия Dawn: "Рассвет" на Церере

Снимок поверхности Цереры, на котором видна цепь кратеров Увеличить картинку Снимок поверхности Цереры, на котором видна цепь кратеров (© picture alliance / dpa) Космический аппарат NASA Dawn ("Рассвет") облетел вокруг карликовой планеты Церера и передал на Землю снимки с рекордно близкого расстояния – всего 385 километров. Детальные фотографии поверхности планеты и ее кратеров выполнены кадровыми аппаратами, спроектированными и изготовленными немецкими участниками миссии.

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) и Институт исследований Солнечной системы Общества им. Макса Планка в Гёттингене опубликовали на своих сайтах снимки карликовой планеты Церера, расположенной в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Детальные изображения получены автоматической межпланетной станцией Dawn ("Рассвет") в период с 19 по 23 декабря 2015 года с низкой картографической орбиты на высоте всего около 385 километров от поверхности планеты-карлика. Фотографии очень качественные, они сделаны с рекордным разрешением 35 метров на пиксель. На снимках зафиксирована цепь кратеров, которые располагаются по всей поверхности Цереры. Как правило, они появляются вследствие падения больших гор, расположенных на крупных планетах. Обнаруженные кратеры на Церере говорят о том, что подобные процессы возможны и на более мелких космических телах.

Аппарат Dawn сфотографировал 26-километровый кратер Kupalo, один из самых молодых на карликовой планете, который отличается плоским дном и выразительными белыми пятнами на кромке. Особенностью кратера Messor является необычная "пузырчатая" структура поверхности. А гигантский 126-километровый кратер Dantu оказался покрыт сетью трещин, очень похожих на изломы лунного кратера Tycho. По оценкам специалистов, такие трещины могли возникнуть вследствие охлаждения ударного расплава. Также эксперты прокомментировали изображение кратера Cerean, который усеян гребнями и крутыми склонами разнообразных форм. Вероятно, в процессе своего формирования кратер был частично разрушен из-за столкновений Цереры с иными космическими объектами.

Свой последний цикл снижения с высоты в 1,47 тысячи километров зонд Dawn завершил в первых числах декабря прошлого года. На этом этапе зонд проработает до своего полного отключения в июле 2016 года. Снижение, как надеется научная команда Dawn, поможет исследователям изучить "солнечную" сторону карликовой планеты и разрешить одну из главных тайн Цереры – что представляют собой загадочные белые пятна на ее поверхности. "Теперь благодаря детальным изображениям мы можем изучать особенности поверхности планеты со значительно более высокой точностью", – говорит Андреас Натуес (Andreas Nathues), ведущий сотрудник Института исследований Солнечной системы в Гёттингене и руководитель немецкой группы по созданию камер зонда Dawn. Сейчас ученые склоняются к версии, что это следы извержений соляных вулканов. Наблюдения за кратерами с похожими отложениями, показали, что они также могут быть сформированы из водяного льда или вышедших на поверхность залежей серной кислоты, магниевых солей или других минералов.

Снимки астероида Весты, сделанные аппаратом Dawn Увеличить картинку Снимки астероида Весты, сделанные аппаратом Dawn (© picture alliance / United Archives / WHA) "Одиссея" космического аппарата началась 27 сентября 2007 года, когда Dawn был запущен с помощью ракеты-носителя Delta II. Астероид Веста и планета-карлик Церера были основными целями исследования зонда. Диаметр Весты составляет 530 километров, это второй по величине объект в поясе астероидов. Наземные и космические телескопы получали изображения яркого небесного тела на протяжении почти двух столетий, правда, с недостаточной детализацией рельефа. Успешное изучение Весты было завершено в середине 2012 года, после чего аппарат сошел с ее орбиты, "пробороздил" более миллиарда миль космического пространства, и в марте 2015 года прибыл к Церере.

Космическим запуском Dawn руководит Лаборатория реактивного движения (JPL) под эгидой Управления NASA по научным миссиям (Science Mission Directorate) в Вашингтоне. Dawn – это проект в рамках Программы открытий Управления, возглавляемой Центром космических полетов им. Маршалла в Хантсвилле, штат Алабама. Ответственность за всю научную часть миссии несет Калифорнийский университет в Лос-Анджелесе. Космический аппарат спроектировала и построила американская корпорация Orbital Sciences Corporation.

Разработкой и изготовлением двух идентичных кадровых камер занималась Германия. Весь процесс проводился под руководством Института изучения Солнечной системы Общества им. Макса Планка. Кроме того значительный вклад в разработку внес берлинский Институт исследования планет Немецкого аэрокосмического центра (DLR) в сотрудничестве с Институтом компьютерной техники и техники коммуникационных сетей в Брауншвейге. Камеры взаимозаменяемы: если одна из них выйдет из строя, другая зафиксирует все необходимое. Каждая камера включает оптическую систему-рефрактор с функцией картографирования поверхности астероидов и с семью цветными фильтрами, рассчитанными на выявление минерального состава объектов. Финансирование разработки кадровых съемочных аппаратов взяли на себя NASA, Общество Макса Планка и Немецкий аэрокосмический центр.

Дарья Хрущёва

25.01.2016

Миссия Dawn: "Рассвет" на Церере

picture alliance / ZB

Присоединяйтесь к нам

Александр Герст: Звёздный городок стал мне второй родиной

Александр Герст

28 мая корабль "Союз ТМА-13М" доставит на орбиту Земли основной экипаж новой экспедиции Международной космической станции. Учитывая напряженную ситуацию на политической арене, интерес к предстоящему старту нешуточный, ведь экипаж подобрался – нарочно не придумаешь: вместе с космонавтом Роскосмоса Максимом Сураевым в полугодовой полет на МКС отправляются американский астронавт Рид Уайсман и германский астронавт Александр Герст. В интервью нашему порталу геофизик Герст рассказал, как проходила его подготовка к полету, за что он безумно полюбил Россию и почему предстоящая экспедиция выше политики.

Космические центры Германии: наедине со Вселенной

Если вы интересуетесь физикой и астрономией, Германские центры исследования космоса ждут вас в гости © picture alliance / dpa

Несколько месяцев назад Германский центр авиации и космонавтики (DLR) открыл в Кёльне уникальную лабораторию Envihab. Ее основная задача – тренировка и техподготовка европейских астронавтов и космических туристов. Однако необъятным миром за пределами нашей планеты интересуются и рядовые граждане, чьи мечты о полете в космос вряд ли когда-нибудь осуществятся. Прикоснуться к тайнам темной материи, заглянуть в бездну черной дыры или просто освежить знания о Солнечной системе можно в космических центрах и музеях Германии. О самых интересных из них – в нашем обзоре.

"Живая комета": первые открытия миссии "Розетта"

Ожидается, что миссия "Розетта" продлится до сентября 2016 года

На комете 67Р/Чурюмова-Герасименко обнаружены сложные молекулы, которые могут быть ключевыми элементами, необходимыми для зарождения жизни. Революционное открытие сделано благодаря работе модуля "Филе" (Philae) на поверхности кометы. Об этом говорится в отчете Европейского космического агентства, координирующего миссию "Розетта" (Rosetta).