Поглощающая нефть вата – эко-изобретение по ошибке

Чудо-вата номинирована на европейскую премию "Патент года" Увеличить картинку Чудо-вата номинирована на европейскую премию "Патент года" (© Deurex) Немецкому химику случай помог найти лучшее из возможных применений бракованной продукции. Впитывающую нефть чудо-вату выдали на-гора на немецком предприятии в результате тройной технологической ошибки. "Ошибочная" продукция, как выяснилось, может служить мощным оружием против нефтяных катастроф. Уже несколько лет уникальная вата под названием Pure востребована в разных частях света. А недавно немецкую "зеленую" идею номинировали на европейскую премию "Патент года".  

Демонстрируя собственное изобретение, Эрнст Крендлингер (Ernst Krendlinger) наливает в резервуар с водой пол-литра отработанного масла. Затем берет свою уникальную вату, чтобы абсорбировать масло. А в финале делает глоток воды из сосуда. "Сейчас это питьевая вода такого же качества, как была в самом начале", – поясняет химик. Счастливого изобретения не было бы, если бы не помогла тройная оплошность, а также нежелание пенсионера уходить на покой.

Восемь лет назад, будучи руководителем лаборатории фирмы Hoechst, 55-летний Крендлингер досрочно вышел на пенсию. Однако уже на следующий день нанялся в фирму Deurex, производящую воск. В 2011 году один из сотрудников этого предприятия в ночную смену допустил три ошибки кряду: использовал ненадлежащее сырье при несоответствующем давлении и неправильной температуре. Наутро производственный цех в городке Эльстерауэ, что в земле Саксония-Анхальт, был до отказа заполнен ватными горами. 

"Целых два года ушли на размышления и попытки каким-то образом использовать наш ошибочный продукт", – рассказывает химик. Спасительной оказалась растительное масло, разлитое его женой Розмари. Пушистая ваксовая вата впитала масло без остатка – и не потребовались опасные для экологии растворяющие средства. Позже выяснилось, что чудо-вату можно даже использовать повторно, если удалить масло с помощью центрифуги.
Так родился инновационный продукт, получивший название Pure. Сертификат компании Dekra Umwelt GmbH свидетельствует о том, что инновационная вата способна впитывать количество масла, в 6,55 раз  превышающее ее собственный вес. Таким образом, при незначительных нефтяных авариях на сто литров опасного горючего будет достаточно лишь пятнадцати килограммов чудо-ваты – вместо двухсот килограммов применяемого сейчас в таких случаях гранулята.

Исследованием механизма впитывания в данный момент занимается Институт микросистемной техники Фрайбургского университета. "Масло втягивается в вату с помощью капиллярных сил – подобно тому, как вода впитывается промокательной бумагой, только c противоположной полярностью", – объясняет руководитель института Юрген Рюэ (Jürgen Rühe). "Волокна бумаги, состоящие из целлюлозы, обладают большой полярностью, они всасывают такие полярные жидкости, как воды. Восковая вата же неполярна, а потому впитывает неполярные жидкости – как, например, масло". Потом оно собирается на пересечении отдельных волокон в своего рода манжету и посредством воздействия механической силы может снова отделяться.

Сейчас вата Pure находится в реестре проверенных средств, поглощающих масло. Компания Deurex ежегодно производит от 600 до 700 тонн, а в данный момент предприятие строит вторую производственную установку. При этом поначалу затея, казалось, не обещала успеха: как Немецкое, так и Европейское патентное ведомство отклонили регистрацию изобретения. Поэтому Эрнст Кредлингер решил лично презентовать свою чудо-вату в Мюнхене патентным экспертам. В итоге он получил заветный патент, а вскоре – в сентябре прошлого года – еще и звонок из Гааги: Европейское патентное ведомство выразило желание номинировать немецкую идею на премию "Патент года". Финалисты конкурса будут объявлены в апреле, а вручение европейской премии изобретателей состоится в июне 2017 года в Венеции.

Впрочем, за немецкую чудо-вату давно "проголосовали" потребители в разных частях мира. Уникальным продуктом уже воспользовались после аварийного сброса нефти в Нигерии и во время разлива Дуная, нефтяные концерны от Мексики до Китая контейнерами заказываю ее для своих платформ, также среди клиентов фирмы Deurex – пожарные команды и службы технической помощи. А в будущем планируется с помощью ваты Pure защищать ветряки от утечки масла.

Арина Попова

04.04.2017

Поглощающая нефть вата – эко-изобретение по ошибке

picture alliance / blickwinkelmm-images

Присоединяйтесь к нам

В Дрездене вырастили деревья, подключенные к интернету

В Германии первое "хайтек-дерево" появилось пока только в Дрездене

Сначала человек осваивал технику и губил природу. Теперь – изобретает высокотехнологичные гаджеты, чтобы спасти природу. Ребята из Дрездена придумали, как в крупных городах сделать чище воздух. Их решение проблемы – высаживать в мегаполисах высокотехнологичные искусственные деревья. Если воплотить идею в жизнь, такой опасной для здоровья уличной пыли заметно поубавится.

Немецкие физики создали прообраз квантового процессора

Иллюстрация того, как фотоны могут взаимодействовать друг с другом: их отправляю в резонатор, сконструированный из двух зеркал с высочайшей отражающей способностью,в качестве посредника для взаимодействия используется единичный атом рубидия

Ученые из Института Макса Планка сделали важный шаг на пути к созданию сверхскоростного квантового компьютера будущего. В результате эксперимента, используя поляризацию световых частиц, баварским исследователям удалось  создать ключевое структурное звено для квантового процессора – логическую квантовую решетку, по которой информация передается от фотона к фотону.

В Германии запустят первый в мире поезд на водородном топливе

picture alliance / dpa

В Германии будет запущен первый в мире поезд на водородной тяге. Локомотив, работающий на водородных топливных элементах, станет более экологичной и бесшумной альтернативой дизельным поездам. Первый такой поезд будет запущен в эксплуатацию в конце 2017 года в земле Нижняя Саксония.