Ральф Баер: компьютерный Одиссей

picture alliance / dpa Увеличить картинку По легенде, идея создания игровой приставки к телевизору пришла к Ральфу Баеру на автобусной остановке (© picture alliance / dpa) Еще полвека назад идея соединить телевизор и игры казалась безумием всем, кроме одного-единственного человека. Его звали Ральф Баер, и он был немецким эмигрантом, семья которого в 30-е годы бежала в США, спасаясь от преследований. "Отец видеоигр", изобретатель первой приставки к телевизору, светового пистолета и игровых картриджей скончался в Манчестере на 93-м году жизни.


Один из самых ценных экспонатов Смитсоновского музея американской истории в Вашингтоне носит название Brown Box – "коричневая коробка". Его внешний вид соответствует невзрачному имени, только деревянных коробок не одна, а целых три: одна побольше, с кнопочками, а две другие, поменьше, снабжены круглыми ручками. Так выглядит первая в истории игровая приставка, созданная в 1968 году немецким эмигрантом Ральфом Баером.

Настоящее имя изобретателя – Рудольф Генрих Баер (Rudolf Heinrich Baer). Он родился в Германии в семье работника обувной фабрики. В 1933 году, когда мальчику было 11 лет, его исключили из обычной школы за еврейское происхождение. Семья приняла решение эмигрировать из страны, но это намерение им удалось осуществить только через пять лет. Они приехали в Нью-Йорк без денег и почти без вещей, поэтому уже через несколько дней 16-летний Баер вышел на работу: он устроился на завод по изготовлению футляров для маникюрных наборов.

Заработок был скромным – всего 12 долларов в неделю, и Баер все чаще размышлял о новой профессии. Однажды в метро по дороге на работу он увидел рекламное объявление, которое обещало большие деньги за обслуживание радиоприемников и первых телевизоров. После этого в планах на будущее он уже не сомневался. Выучившись на радиотехника, Баер занялся ремонтом теле- и радиооборудования. В 1943 году его призвали в армию, где он три года прослужил в военной разведке. После войны будущий "отец видеоигр" поступил в Американский телевизионный институт технологий в Чикаго и получил специальность "телевизионный инженер".

Тяга к изобретениям у него была с детства. Он пытался усовершенствовать все, к чему прикасался. На своей первой фабрике изобрел специальный зажим, который позволял держать несколько футляров одновременно. В армии собирал из немецких миноискателей радиоприемники и дарил их сослуживцам. Позже, работая в компании по производству медицинского оборудования, он разработал модель электрического скальпеля.

По легенде, идея создания игровой приставки к телевизору пришла к Ральфу Баеру на автобусной остановке. Позже в интервью он вспоминал, как выхватил блокнот и начал прямо на коленке делать первые наброски. Но, как это часто бывает с гениальными изобретениями, идею не оценили. "Кому и зачем это нужно?" – спрашивали его работодатели.

picture alliance / dpa Увеличить картинку (© picture alliance / dpa ) В середине 50-х Баер получил престижную должность главного инженера в компании Sanders, которая занималась военным оборудованием. Но даже там он не смог расстаться со своей мечтой об игровой консоли. Год за годом он ходил к начальству с просьбой вложить деньги в проект, и спустя 10 лет руководство компании решило поощрить прихоть ценного сотрудника. Баеру позволили заняться разработкой приставки и даже выделили двух помощников.

В 1968 году публике была представлена та самая "Коричневая коробка" – первое в мире устройство, которое можно было подключить к телевизору и использовать для игры в пинг-понг, футбол или волейбол. Изобретением заинтересовалась компания Magnavox. Она выкупила лицензию на него и спустя несколько лет запустила приставку в продажу под названием Magnavox Odyssey. Даже по тем временам игрушка стоила недешево – почти 100 долларов, хотя рекомендованная Баером цена составляла всего 19,95 долларов.

На протяжении последующих лет он продолжал совершенствовать свое творение. Все современные игровые консоли, такие как Nintendo, PlayStation и Xbox, обязаны своим существованием именно идеям Баера. Он придумал первый в мире световой пистолет, позволявший стрелять в экран, поражая мишени. Он разработал проект "активных картриджей", которые добавляли бы в игры новые звуковые эффекты, уровни и возможности. Он создал прототипы современных "стрелялок", "гонок" и спортивных видеоигр.

Баера часто спрашивали, не кажется ли ему, что его изобретения устарели. Он в ответ только смеялся и отвечал, что старый добрый пинг-понг переживет еще не одно поколение: "Чем старше становятся люди, тем сложнее им поспевать за развитием технологий. Разве человек, которому уже за 35, может осилить современную игрушку? Да у него просто не хватит на нее терпения! Простота никогда не выйдет из моды".

Ксения Реутова

15.12.2014

Ральф Баер: компьютерный Одиссей

picture alliance / blickwinkelmm-images

Присоединяйтесь к нам

Нобелевская премия за "наноскопию"

Профессор из Гёттингена Штефан Хелль удостоен Нобелевской премии по химии

Шведская королевская академия наук назвала лауреатов Нобелевской премии по химии за 2014 год. Ими стали немец Штефан Хелль и американцы Эрик Бетциг и Уильям Мернер. Почетную награду они получат за создание суперфлуоресцентной микроскопии, которая позволила наблюдать очень малые объекты с высоким разрешением.

Музейная революция: из чучела в 3D

Раньше ни один технический прибор не позволял столь точно передать объем и текстуру предметов

Берлинский музей естествознания взялся за 3D-инвентаризацию. Разработанный немецкими учеными уникальный робот-сканер выдает на-гора цифровые копии приматов, жуков, куниц и динозавров. Впервые в мире эксперты и любители получат свободный интернет-доступ к миллионам экспонатов виртуального архива. А пока ученые тестируют чудо-аппарат на глазах посетителей музея.

Болезнь Альцгеймера: когда подводит память

Повреждения мозга при болезни Альцгеймера видны даже неспециалисту: Слева – мозг здорового человека, а справа – страдающего Альцгеймером

В самом начале болезнь Альцгеймера легко перепутать с обычной забывчивостью – мало ли кто из пожилых людей оставляет непогашенным свет или не помнит день рождение внуков. Но постепенно разрушая нервные клетки мозга, это заболевание отбирает у человека самое дорогое – его разум и память.

Александр Герст: на МКС мне не хватало семьи, пиццы и чистого лесного воздуха

Отдохнуть Александру Герсту удастся нескоро: что ни день – то пресс-конференция или интервью

После 166 дней пребывания на Международной космической станции немецкий астронавт Александр Герст, россиянин Максим Сураев и американец Рид Вайзман благополучно вернулись на Землю. Герст поблагодарил всех за помощь и поддержку, а командир экипажа Сураев похвалил совместную работу: "Каждый мог бы поучиться на примере сплоченности команды МКС".