150 лет компании Bayer: аспирин и героин

Победоносный поход фирмы Bayer против боли начался 10 августа 1897 года, когда Феликс Хоффманн синтезировал белый порошок – ацетилсалициловую кислоту Увеличить картинку Победоносный поход фирмы Bayer против боли начался 10 августа 1897 года, когда Феликс Хоффманн синтезировал белый порошок – ацетилсалициловую кислоту (© picture alliance/ Sven Simon) Немецкая фармацевтическая компания Bayer отмечает в этом году 150-летний юбилей. Открытия, изменившие мир, и вещества, о которых сегодня не любят вспоминать, – Germania-online рассказывает о главных вехах в истории химического концерна, чьи достижения служили не только во благо, но и во вред.

Одним из первых изобретений Bayer AG, основанной в 1863 году в немецком Вуппертале, стала ацетилсалициловая кислота, запатентованная под маркой "Аспирин" свыше ста лет назад. Пытаясь помочь своему отцу, страдавшему от ревматизма, сотрудник компании Феликс Хоффман (Felix Hoffman) впервые синтезировал из салициловой кислоты и уксусного ангидрида лекарство с обезболивающим, жаропонижающим и противовоспалительным действием,  обладающее при этом минимальным количеством побочных эффектов.

Сложно представить, скольких людей эта таблетка спасла от мигрени, простуды или, что, кстати, тоже немаловажно, похмелья. С 1977 года аспирин входит в список важнейших лекарственных препаратов Всемирной организации здравоохранения. Упаковку этого обезболивающего можно найти, пожалуй, в каждой аптечке: в год по всему миру принимают свыше 80 миллиардов таблеток аспирина. Долгое время головной болью компании был динамичный американский рынок: после Первой мировой войны Bayer лишилась патента в США, аспирин продавали сразу несколько фирм, и лишь в 1994 году ей удалось выкупить права на свое изобретение – за кругленькую сумму в миллиард долларов.

Фатальным изобретением компании Bayer стал героин. В 1898 году все тот же Феликс Хоффман разработал лекарство от кашля на основе диацетилморфина в противовес вызывающим привыкание морфину и опиуму. Лекарство имело бешеный успех – реклама шла даже за границей, а врачи писали хвалебные оды препарату, советуя его беременным для облегчения родовых мук. Свое достижение на фармакологическом поприще сотрудники Bayer считали героическим, так и возникло название будущего наркотика.

Первое время врачи не замечали опасности, исходящей от препарата. Лишь в 1910 году в США впервые заговорили о том, что большинство больных впадает от него в тяжелую зависимость, будучи вынужденными постоянно увеличивать дозу. Также было доказано, что героин в конечном итоге в печени превращается в морфин. В 1931 году Bayer, поддавшись давлению со стороны политиков и общества, прекратила выпуск препарата. В немецких аптеках героин можно было найти вплоть до 1958 года, и лишь в 1971 году он был окончательно запрещен.

Открытие одного из первых антибиотиков также принадлежит компании Bayer. В 1930-х годах немецкий бактериолог Герхард Домагк (Gerhard Domagk) первым доказал эффективность препарата пронтозил на основе сульфаниламидов как средства против стрептококка, причем опробовал ученый новинку на собственной дочери – и тем самым спас ее от ампутации руки. За революционное открытие Домагк был удостоен Нобелевской премии по медицине, но национал-социалисты заставили его отказаться от награды. Лишь после окончания Второй мировой войны ученый смог получить премию, однако уже без денежного эквивалента.

Наиболее успешным недавним изобретением компании стал антикоагулянт Xarelto, выпущенный на рынок в 2008 году. Его используют для профилактики инсульта и тромбоза. Прибыль компании от его продажи составляет свыше двух миллиардов в год, а автор открытия фармацевт Элизабет Перцборн (Elisabeth Perzborn) была удостоена Немецкой премией будущего.

Ирина Михайлина

28.08.2013

150 лет компании Bayer: аспирин и героин

colourbox.com