Немецкие ученые доказали, что динозавры не пережили холодов

picture alliance / dpa Увеличить картинку (© picture alliance / dpa) Что стало причиной исчезновения динозавров с лица Земли? Новейшие исследования немецких ученых показали: помимо падения астероида были и другие факты, повлиявшие на вымирание живых существ, населявших нашу планету. Вполне вероятно, что они вымерзли.

Почему  вымерли динозавры? Самой популярной версией считается падение на Землю крупного астероида, случившееся 66 миллионов лет назад. В результате катастрофы пыль, поднявшаяся в атмосферу, затмила солнце, в результате чего сначала погибли растения. А как следствие – была нарушена вся пищевая цепочка, в конце которой были динозавры.

Ученые из Потсдамского института изучения климатических изменений PIK при помощи компьютера смоделировали условия, существовавшие на Земле 66 миллионов лет назад, и попытались реконструировать картину произошедшего. В результате им удалось выяснить, что помимо непосредственно падения астероида динозавров погубили и другие факторы, не менее важные.

В частности, концентрация углекислого газа была более плотной, за счет чего создавался парниковый эффект, и температура была как минимум на четыре градуса выше современной. Вследствие падения астероида она опустилась ниже точки замерзания, что стало для планеты своеобразным ледяным шоком. Дело в том, что вместе с пылью в атмосферу попали серосодержащие газы, которые преобразовались в частички сульфатов. Во время эксперимента немецкие ученые пришли к выводу, что аэрозоли на основе сульфатов образовали своеобразную оболочку и снизили температуру. Эти вещества, в отличие от частиц пыли, надолго задерживаются в стратосфере.

picture alliance / dpa Увеличить картинку (© picture alliance / dpa) "Длительное охлаждение вследствие сульфатосодержащих аэрозолей сыграло гораздо более важную роль в вымирании динозавров, нежели пыль, которая сравнительно недолгое время была в атмосфере", – утверждает один из авторов исследования Георг Фойлнер (Georg Feulner) в интервью научному журналу Scinexx.

Исследование немецких ученых показало, что частицы стали причиной снижения среднегодовой температуры с 18,9 до 7 градусов. Судя по всему, "заморозки" длились долго – предполагается, от трех до шестнадцати лет. При этом остановить процесс глобального охлаждения не смогло даже большое количество углекислого газа, попавшего в атмосферу вместе с пылью и серой.

Снижение температур из-за падения астероида оказало воздействие и на экосистему океанов: территория Земли, покрытая ледниками, увеличилась в шесть раз. А в результате вихревого смешения верхний слой воды охладился, а на поверхность были вымыты теплые воды и питательные вещества. Ученые предполагают, что это могло вызвать цветение водорослей, в результате чего выработались ядовитые вещества, которые также нанесли вред всему живому на суше.

"Сильный холод, наступивший после падения астероида, стал переломным моментом в истории Земли", – приводит журнал Scinexx слова одного из авторов исследования Юлии Бруггер (Yulia Brugger). Для привыкших к тропической жаре динозавров резкое похолодание обернулось катастрофой. Ведь им требовалось огромное количество энергии, чтобы сохранить тепло. При этом из-за снижения температуры, пожаров и темноты динозаврам не хватало питания. По словам ученого, такая "реконструкция" климатических условий конца мелового периода наглядно показывает, насколько климат важен для всех живых существ на нашей планете. "По иронии, сегодня самая прямая угроза следует не от природного похолодания, а от потепления, виной которому человек", – сказала  Юлия Бруггер.

Елена Александрова

06.02.2017